Petje af voor Alexander Pechtold, de D66-leider. Tijdens een uitzending van Nieuwsuur werd hij geconfronteerd met de doodswens van Martin Kock, 57 jaar, met progressieve reuma en bang om dement te worden. Aanleiding was een initiatiefwetsvoorstel van D66, waarin de partij voorstelt zelfdoding te faciliteren voor ouderen die levensmoe zijn. Zij moeten dan wel minstens 75 jaar zijn en bij hun zelfgekozen einde begeleid worden. Voor Martin Kock betekent dit voorstel dat hij nog 18 jaar moet wachten. Maar dat wil hij niet. Hij wil nu dood. Geraakt en met tranen in de ogen zocht Pechtold naar de juiste woorden. En hij gaf oprecht en met begrip antwoord. Chapeau!

Over het voltooide leven zijn de meningen verdeeld. Een christen gelooft dat het leven een geschenk van God is. Daar heb je niet zelf om gevraagd, dat heb je gekregen en daar blijf je vanaf. Toch neemt dit niet weg, dat ook christenen hun leven als een zware, soms als een onmogelijke opgave kunnen ervaren. Veel ouderen ook in de kerk lijden aan hun ouderdom en worstelen met gevoelens van eenzaamheid en zinloosheid. De discussie over het zelfgekozen levenseinde vraagt daarvoor ons begrip.

Daarom ben ik bijzonder blij met het Manifest Waardig Ouder Worden, een gezamenlijk initiatief van ChristenUnie, ouderenbonden KBO-PCOB en omroep MAX. Dit manifest heeft er oog voor, dat achter de term: voltooid leven, vaak een wereld van leed schuilgaat. Van dat leed moet eerst werk worden gemaakt, voordat de discussie over voltooid leven kan worden gevoerd. Het Manifest pleit dan ook voor verbetering van het welzijn en de kwaliteit van het leven van ouderen. En voor een herwaardering van ouderdom. Een goed initiatief.

Overheid en samenleving hebben samen de verantwoordelijkheid om ouderen weer een betekenisvolle plek middenin de maatschappij te geven. En de kerk heeft die voor haar ouderen. Ouderen zijn te lang genegeerd, ondergewaardeerd en afgeschreven. Geen wonder dat velen van hen worstelen met eenzaamheid en zinloosheid? Ouderen verdienen waardering en respect. Sta op voor oude mensen en betoon hun respect (Lev.19,32).

 

Gurbe Huisman, Winschoten 


Commentaar

  • Meervoudige liefde 2017-09-22 18:43:28

    Arthur Japin, een veelgelezen schrijver, was onlangs te gast bij Eva Jinek. Hij had het script...

  • Weesgeest 2017-09-15 17:58:10

    Wat je zaait zul je oogsten, zo klonk het laatst enigzins waarschuwend in een preek. Foute keuzes...

  • De Collecte 2017-09-09 11:05:44

    Een van de vaste onderdelen van een kerkdienst is de collecte. In mijn eigen gemeente weet ik...

  • Zwaarwegende woorden 2017-09-01 17:42:58

    Ja hoor, de kerk heeft het NOS-journaal gehaald. En hoe! Begin deze maand is in Hilversum het...