ImageKun je het je voorstellen dat je niet in de Bijbel mag lezen, niet mag bidden en niet samen mag komen om een kerkdienst te houden? Ik niet, en de meesten van jullie waarschijnlijk ook niet. Toch is dit voor christenen in Noord-Korea, Saoedi-Arabi?, Iran en Eritrea wel zo. In deze en nog meer landen is het verboden om christen te zijn en al helemaal om er in het openbaar over te spreken.

Jezus heeft zijn discipelen de opdracht gegeven om de wereld in te trekken en mensen van het Evangelie te vertellen, zodat ze in Hem zouden gaan geloven. Toen kwam met Pinksteren de Heilige Geest en durfden bange mensen (wat de discipelen eerst waren) het evangelie te gaan vertellen. Eerst groeide de gemeente in Jeruzalem, maar gelovigen gingen weer terug naar hun eigen plaatsen en werden daar getuige van Jezus. De gemeentes groeiden daarna snel en er kwamen steeds meer gelovigen. Dat mocht van de Joodse leiders niet en de christenen werden voor het eerst vervolgd, bij voorbeeld door Paulus. Hierdoor werden de gelovigen weggejaagd uit Jeruzalem en ontstonden in andere plaatsen weer christelijke gemeentes. Zo breidde het christendom zich uit. Er wordt wel gezegd dat de vervolging het zaad is van de kerk, omdat door vervolging mensen moeten vluchten en de kerk zich op andere plaatsen weer uitbreiden kan. Het is eigenlijk in de hele geschiedenis zo geweest dat er periodes zijn geweest van christenvervolging, zoals in het Romeinse rijk, later ook rond de Reformatie en ook door het communisme.
Ook nu worden er nog overal ter wereld christenen vervolgd. Die mensen mogen geen Bijbel hebben, ze mogen niet samen komen voor een kerkdienst of bijbelstudie en ze mogen andere mensen niet over het geloof vertellen. Maar toch wordt dit veel in het geheim gedaan. Er worden Bijbels in allerlei talen landen in gesmokkeld en mensen komen in het geheim samen. Ook zijn er stichtingen in Nederland die Bijbels laten drukken en die in landen waar christenen vervolgd worden naar binnen smokkelen. Dit is heel gevaarlijk en als je opgepakt wordt kom je in de gevangenis.

Een goed voorbeeld van zo?n organisatie is de Stichting Open Doors, die in 1955 begon met Anne van der Bijl. Tijdens zijn contacten met de kerken in Polen en andere landen achter het IJzeren gordijn leerde hij hun nood kennen en later ging hij met een Volkswagen Kever op reis voor contacten met de Lijdende kerk en ging hij Bijbels smokkelen. Later ging hij naar veel andere landen en deze stichting is nog altijd actief voor vervolgde christenen op de hele aarde.

Op de eerste plek op de ranglijst van christenvervolging staat Noord-Korea. In Noord-Korea worden de Christenen erg vervolgd. Veel van hen zitten in een werkkamp of worden dagelijks gemarteld.
Het is nu alweer 30 jaar geleden dat de islamitische geestelijken de macht overnamen in Iran. Vanaf dat moment worden de christenen vervolgd en het werd in de loop van de tijd steeds erger. Iran staat nu op de derde plek op de ranglijst van christenvervolging. In Iran worden vooral de moslims die christen zijn geworden vervolgd. Ze komen na hun arrestatie meestal wel weer vrij, maar ze zijn in de gevangenis vaak verhoord en gemarteld. En als ze dan eenmaal vrij zijn moeten ze heel goed oppassen bij alles wat ze doen, want ze worden heel streng in de gaten gehouden. Als ze dan iets doen wat volgens de Islam niet mag worden ze weer opgepakt en in de gevangenis gezet. Veel mensen zitten dan ook ondergedoken of ze zijn gevlucht naar een ander land.

Wij hebben het een stuk gemakkelijker dan de christenen daar. Wij mogen zo vaak in de Bijbel lezen als we willen en er is niemand die ons verbied om naar de kerk te gaan en ons in de gaten houdt. Het is ten eerste al heel belangrijk dat we ons realiseren dat veel christenen het moeilijk hebben. Iets anders heel belangrijks wat we wel kunnen doen is dat we voor ze bidden en vragen of God hen nabij wil zijn. Een ander belangrijk iets zijn de Bijbels en theologische boeken die ze nodig hebben. Doordat er steeds meer christenen komen zijn er ook steeds meer Bijbels nodig. Die moeten het land in gesmokkeld worden en daar is geld voor nodig. We kunnen ook van ze leren dat Jezus de belangrijkste persoon van je leven moet zijn en om de juiste keuzes te maken. En het is goed dat je nog eens een keer nadenkt over iets wat wij heel gewoon vinden.

Laura van Putten


Commentaar

  • Jan … en Paulus 2019-09-20 15:52:30

    Ik weet nog goed dat we, toen we in 2004 na zes jaar werken in de zending terugkwamen uit...

  • Graceland 2019-09-13 17:32:12

    Afgelopen zomervakantie heb ik iets nieuws gedaan. Voor het eerst van mijn leven ben ik naar een...

  • Student in 2019 2019-09-06 18:00:08

    Het is weer september, de vakantie is voorbij, ook voor het hoger onderwijs. Jongeren gaan voor...

  • Engelandvaarders 2019-08-30 18:36:12

    ‘Als we eerst Antwerpen maar voorbij zijn.’ We zijn op weg naar Engeland. Twee kleinkinderen van 9...