ImageDe laatste jaren worden veel christelijke romans van Amerikaanse schrijfsters vertaald. De meeste van hen schrijven series. Zo ook Tamera Alexander. Zij schreef de Fountain Creek Kronieken. Dat zijn drie romans die spelen in de negentiende eeuw. In 2009 verschenen de delen 1 en 2 uit deze serie in het Nederlands. De titels ervan luidden: Ontvlamd en Onthuld. Van deze romans is intussen al een tweede druk verschenen, een teken dat ze in de smaak vallen bij het Nederlandse lezerspubliek, volgens mij vooral bij lezeressen.
Het derde deel, met de titel, Onthouden, verscheen in 2010 in een Nederlandse vertaling. De vertaling van deze romans is van Margriet Visser-Slofstra. Ze zijn uitgegeven door Van Wij-nen in Franeker voor de prijs van ? 19,95 per stuk.

Ontvlamd gaat over Larson en Kathryn Jennings. Hij heeft een boerderij, zij komt uit de stad en is van goede afkomst. Ondanks dit verschil houden ze veel van elkaar. Ze trouwen en zijn gelukkig. Voor haar is het geloof in God belangrijker dan voor hem. Verder heeft hij een in-grijpende jeugdervaring die het hem moeilijk maakt zich open naar zijn vrouw te uiten. Ook gaat het met de boerderij niet goed.
Vlak voor kerst vertrekt hij heimelijk omdat hij hoopt een contract te kunnen afsluiten waar-door de bedrijfsresultaten zullen verbeteren. Hij komt echter in een sneeuwstorm terecht en in een hut. Die wordt door iemand die hem vijandig gezind is in brand gestoken. Hij loopt zeer ernstige brandwonden op, maar overleeft. Iedereen in de omgeving is er echter van overtuigd dat hij is omgekomen. Op een dag zegt men tegen zijn vrouw dat zijn lichaam is gevonden. Hij wordt dan begraven. Juist dan komt hij terug en maakt uit de verte zijn eigen begrafenis mee. Hij meent ook te zien dat zijn vrouw intussen een andere liefde heeft. Daarom maakt hij zich niet bekend. Maar hij probeert haar wel te volgen en steeds dicht bij haar te komen. Tenslotte krijgen ze werk in hetzelfde huis. Maar Kathryn herkent hem niet, omdat hij door de brand erg is verminkt. Hij noemt zichzelf Jacob. Uiteindelijk komt het goed tussen hen. Ze komen tot elkaar en krijgen het kind dat geboren wordt uit de gemeenschap die ze kort voor zijn vertrek hadden gehad.
Op de achterflap noemt een Amerikaanse recensent dit een hartverscheurend liefdesverhaal, vol hoop dat je tot diep in de nacht vasthoudt. Zo is het mij niet vergaan. Het is wel een goed verteld verhaal dat vlot leest. Er zitten spannende momenten in. Maar soms is het ook wel een beetje ongeloofwaardig. Mooi is dat ze elkaar na de ramspoed veel beter gaan begrijpen. En dat daardoor Larson ook een persoonlijke band met God krijgt.
De leiding van God speelt in deze roman een belangrijke rol. Dat is positief te waarderen. Vaak worden de hoofdpersonen die leiding heel direct gewaar, op een manier die ik niet her-ken. Al met al is dit een mooie roman die u uren van leesplezier kunnen bezorgen.

In Onthuld komen we Larson en Kathryn ook tegen, maar de hoofdpersonen zijn Annabelle Grayson en Matthew Taylor. Annabelle is een bekeerde hoer die trouwt met Jonathan, de halfbroer van Matthew. Dat huwelijk duurt niet lang, omdat Jonathan ziek wordt en sterft. Zij is dan in verwachting van hun kind. Jonathan wordt in Willow Springs bij Fountain Creek begraven.
Daarna moet Annabelle een verre reis maken naar de boerderij in Idaho, waar Jonathan zich met zijn broer Matthew had willen vestigen.
Matthew weet dat niet, want hij had een tijd geen contact met zijn broer gehad, o.a. omdat hij het niet met hem eens was dat hij met een ex-hoer huwde. Hij denkt dat zij hem heeft inge-palmd om het geld.
Voor de lange reis naar Idaho met een huifkar heeft Annabelle een gids nodig. Dat wordt Matthew! Na een spannende reis bereiken zij de boerderij in Idaho. Op die reis ontdekt Annabelle dat Matthew ook niet kreukvrij is; hij heeft gokschulden waarvoor hij wordt achtervolgd. Maar alles komt goed, vooral omdat Annabelle en Matthew elkaar vinden.
Ook deze tweede roman uit de serie leest als een trein en zorgt voor enkele uren verstrooiing voor wie van dit genre houdt. Dit verhaal biedt echter niet alleen verstrooiing. Het heeft ook diepgang. Want in deze roman wordt verbeeld wat genade vermag in kapotte levens. Dat is een verdienste van deze roman.

Onthouden is de dikste van de drie en de meest romantische. Het niveau van dit laatste deel is minder dan dat van de eerste twee. Daarom is het goed dat dit het laatste deel van de serie is.
Deze keer gaat het over V?ronique Girard, een jonge Franse vrouw. Haar vader ging ooit naar Amerika. Haar moeder en zij zouden later volgen. Maar daar kwam het niet van. Haar vader schreef ook geen brieven meer. Toen haar moeder stierf, vroeg ze aan V?ronique haar vader te gaan zoeken. Later begrijpt ze dat niet haar vader het heeft laten afweten. Haar moeder durfde de reis naar Amerika niet aan. V?ronique doet wat haar moeder heeft gevraagd en komt in Willow Springs terecht. Van daar wil zij de mijnwerkersdorpen in de buurt bezoeken om haar vader te zoeken die mijnwerker was geworden.
Jack Brennan wil tezelfdertijd als bevrachter naar de mijndorpen toe. Hij heeft voor dat doel bij de smid een sterke wagen laten maken. Hij komt hem een paar dagen later ophalen dan was afgesproken. Dan heeft de smid de wagen ondertussen aan V?ronique verkocht. Zij heeft een bekwaam begeleider nodig. Jack wil dat beslist niet zijn vanwege het gevaar voor een jonge vrouw in de ruige mijnwerkersdorpen, maar tot verbazing van de lezer doet hij het toch. V?ronique en Jack vinden elkaar. Uiteindelijk vindt zij haar vader ook nog.
Ook in deze roman speelt de leiding van God een belangrijke rol. De geloofsbeleving op dit punt is anders dan die van mij. Ook heb ik mijn twijfel bij de meer dan eens geuite gedachte dat de gestorven gelovigen het leven van hun geliefden hier op aarde meemaken.

Ondanks de zwakke punten is dit een serie positieve romans die haar weg naar het christelijke lezerspubliek al heeft gevonden en verder wel zal vinden.

Amersfoort                                       
D. Visser


Commentaar

  • Altijd die angst 2023-01-27 16:05:32

    Het is een jaar of twintig geleden. Met een groep werkers van de Nederlandse Patiëntenvereniging...

  • Dit is de dag 2023-01-13 18:31:25

    Voor alle lezers: veel heil en zegen voor 2023! Aan het begin van het nieuwe jaar worden er altijd goede...

  • Toename van psychische klachten 2022-12-16 18:06:13

    Het Trimbos-instituut heeft onderzoek gedaan onder volwassenen in Nederland. Daaruit bleek dat...

  • Een nieuwe gelijkenis 2022-12-02 19:21:49

    Soms kan het gebeuren dat je een Bijbelverhaal met nieuwe ogen gaat bekijken. Zo gebeurde het bij...