Afgelopen zondag zag ik bij iemand een boek liggen dat ik niet kende: Gedachten over het ambt. Met als ondertitel: ‘Och, of al het volk des HEEREN profeten waren…!’ Schrijver: dr. C. Graafland (1928-2004). In zijn jonge jaren was hij christelijk gereformeerd. In 1949 stapte hij over naar de Nederlands Hervormde kerk. Begin tachtiger jaren liep ik in Utrecht nog een aantal colleges ‘Geschiedenis van het Gereformeerd Protestantisme’ bij hem. Graafland: orthodox maar tegelijk niet te benauwd om vragen te stellen aan de ‘vanzelfsprekende’ orthodoxie. Dat bleek ook weer toen ik het laatste hoofdstuk van zijn boek (uit 1999) las.

Onlangs verscheen in het Nederlands Dagblad een interview met een transgender. Met Nicole, die eerder Nico heette. En voor wie een plek in de kerk niet zomaar vanzelf spreekt. En of zo’n  kerk nou in Roodeschool staat of in Hoogeveen, het valt niet mee als je niet ‘in het pulletje’ valt. Transgender, homo, asielzoeker, Jood of zigeuner, je zult het maar zijn. Er kleeft immers iets ‘vreemds, iets ‘exotisch’ aan je, dus we komen liever niet te dichtbij. Niet dat wij niet van vreemd houden hoor. Integendeel. Maar, zoals iemand terecht opmerkte, alleen zolang wij daar zélf voor kiezen. Vreemde vakantielanden, vreemde gerechten of exotische films. Wij bepalen dan namelijk ook wanneer het weer stopt!

Met het kerkelijk seizoen zijn ook de catechisaties weer begonnen. En vooral in de voorbereiding kan dat heel wat stress met zich meebrengen. Zijn de jongeren wel gemotiveerd? Spreken we ze voldoende aan? Hoe zorg je ervoor dat ze met plezier naar catechisatie gaan, maar ook wat leren…? Veel vragen en vaak maar weinig antwoorden.

 

Inmiddels hebben we in Dedemsvaart alweer twee avonden catechisatie gehad. In de voorbereiding zijn veel van bovenstaande vragen naar voren gekomen. We hebben ons best gedaan om een mooi programma samen te stellen, maar het gebeurt regelmatig dat ik niet heel veel goede zin heb als ik naar de kerk fiets op dinsdagavond. Er zijn heel wat jongeren die ongeïnteresseerd zijn (of: lijken?). En de voorbereiding is ook niet altijd optimaal, waardoor ik me zorgen maak.

 

Veertien dagen geleden hoorde ik van een bijeenkomst met vertegenwoordigers van diverse kerken waarbij begonnen werd met gebed. Onder ons is dat natuurlijk gebruikelijk. Echter, wat opviel dat de naam van Jezus of God helemaal niet in dit gebed voorkwam. Zelfs niet aan het slot. De voorzitter eindigde het gebed met: ‘Dit bid ik u in de naam van uzelf.’ Over wie heb je het dan? De God van de Bijbel of … (vult u maar in).  Toen ik dat hoorde ging ik bij mijzelf een aantal zaken op een rijtje zetten die toen bij mij naar boven kwamen. Drie zaken wil ik met u delen.

Soms wordt in gebeden om de paar woorden het woord ‘Heer’ of ‘Here’ gebruikt. Het klinkt als een soort stopwoord. Als iemand met mij een gesprek voert dan wordt toch ook niet om de paar woorden mijn naam uitgesproken? Bijvoorbeeld: 'Pieter, ik kom bij jou Pieter,  met het verzoek Pieter of je mij wilt helpen Pieter, bij het opruimen van …' Van mij hoeft het zo niet.

Ik schrijf dit commentaar een dag na Prinsjesdag waarop de koning de troonrede heeft uitgesproken. De troonrede is een regeringsverklaring waarin de plannen voor het komend jaar uit de doeken worden gedaan.

 

Ambitie voor de regering

In de commentaren daarop kwam naar voren dat de regeringsplannen voor de komende tijd weinig ambitie uitstralen. Wat wil de regering in het komend jaar bereiken? Wat zijn de doelstellingen waarop men zich richt? Het zijn veelal plannen om met wat belastinggeld de burgers te paaien om in een volgend jaar weer op deze partijen te stemmen. Maar er is veel minder aandacht voor de grote noden in onze tijd: de vele miljoenen vluchtelingen, de vele werklozen in ons land en de zorg om het milieu in het vergroenen van onze maatschappij.

 

Commentaar

  • Verslavingen 2024-07-12 17:57:04

    Ruim een op de vijftien jongeren gokt weleens online, zo blijkt uit een onderzoek van het...

  • All Nations 2024-06-28 17:42:30

    Vorige week was ik met een groep studenten van de Theologische Universiteit Apeldoorn bij All...

  • Op weg naar de GS 2024-06-15 10:09:55

    Als dit kerkblad verschenen is, is het bijna zover dat de Generale Synode bijeen komt in...

  • Genoeg is genoeg! 2024-06-02 12:35:18

    Na een verjaardag waarbij de hele familie gezellig langs is gekomen en iedereen gezellig is en...