ImageOp 20 september wordt ds. C.A. den Hertog bevestigd als predikant van de gemeente in Leeuwarden. Tijd voor een nadere kennismaking.
Ds. Den Hertog heeft de vragen die hem werden voorgelegd beantwoord in een persoonlijk verhaal.

We zijn heel dankbaar en blij dat we na een kleine zoektocht een huis aan de Schierstins in de wijk Cammingaburen in het vizier kregen en hebben gekocht. Het is voor ons de eerste keer dat we in een eigen huis wonen. Tot nu toe werd ons steeds een pastorie van de kerk toegewezen. Het is een licht en vriendelijk huis. De ligging is ook fijn. Ruisende populieren in de buurt en water aan de overkant van de straatweg met wat bootjes. Wat wil je nog meer? We voelen ons er heel erg thuis.
In de vakantie hebben mijn vrouw en ik boeken uit de bibliotheek geleend die ons iets van de rijke geschiedenis van Friesland, van de taal en de cultuur hebben laten zien. Wat de Friese taal betreft, wie weet gaan we een cursus volgen, maar we wachten eerst af hoe het is als we daar wonen.
 
Predikant zijn
Al heel jong wilde ik predikant worden. Van binnen wist ik mij geroepen door de Here om dit werk te gaan doen. Daarom ging ik ook buiten mijn geboortedorp Mijdrecht naar het Lyceum in Amstelveen. Daarna heb ik een jaar in Utrecht gestudeerd. De rest van mijn opleiding heb ik in Apeldoorn gevolgd. Als kind dacht ik eerst dat ik zendeling moest worden. God heeft een zendingsfilm gebruikt om mij te roepen. Later begreep ik dat het werk van predikant in een gemeente beter bij mij past.

ImageGodsdienst is een gevaar voor de samenleving en de wereldvrede. Denk alleen maar aan 9 september en de moord op Theo van Gogh.

De overtuiging dat godsdienst schadelijk is leeft breed in de westerse samenleving. Vooral fundamentalistische en fanatieke gelovigen worden als een gevaar gezien. Maar rede en we-tenschap maken duidelijk dat (het christelijk) geloof overbodig en achterhaald is. Studie en een goed gebruik van het verstand brengen tot die overtuiging.
 
Tegengeluid
Tegen deze gangbare opvatting onder westerse intellectuelen laat Dinesh D?Souza, in 1961 in Mumbai (India) geboren en sinds 1978 in de Verenigde Staten woonachtig, een tegengeluid horenDat doet hij in debatten en in het boek dat hij onlangs schreef onder de titel: What?s So Great About Christianity.
De Nederlandse titel vat zijn overtuiging zo samen: Het christendom is zo gek nog niet. Jaap de Berg vertaalde dit boek in het Nederlands. Uitgeverij Nieuw Amsterdam gaf het uit onder ISBN 978 90 468 0571 8 voor de prijs van ? 22,50.

Brights
De laatste tijd zijn veel athe?stische intellectuelen ?uit de kast gekomen?. Zij verkondigen dat ieder mens kan begrijpen dat God niet bestaat. Door athe?sten is voorgesteld om niet meer van athe?sten te spreken, vanwege de negatieve bijklank, maar van ?brights?. Een bright is iemand die intelligent is. Hij gelooft niet in spoken en dus ook niet in God en weet dat geloof schade-lijk is.

ImageDe zaaltjes, jeugdhonken en huiskamers lopen binnenkort weer vol. De catechisaties gaan weer beginnen. Elke week (of iets minder vaak) een klein uurtje (of iets meer).
Catechisatie geven is prachtig. Want waar in de kerk heb je de mogelijkheid om z? vaak z? veel jongeren te ontmoeten in een setting van bezig zijn met de Bijbel, de kerk en geloven dan op catechisatie?

Iedereen die catechisatie geeft mag zich bevoorrecht voelen met z? veel verschillende jongens en meiden te kunnen optrekken ? die mooie mensen, parels in Gods hand; alleen beseffen velen dat nog niet en weten niet (goed) wat het inhoudt om Jezus te volgen. Aan de catecheten is het gegeven d??r iets van te laten zien en de jongeren op weg te helpen. Ze zijn het waard en verdienen het beste; Jezus gaf Zijn leven immers ook voor hen!

Vroeger en nu
?Het is niet meer zoals vroeger?, zucht iemand. ?Nee, inderdaad?, zegt een ander blij, ?het is niet meer zoals het was?. Dat kan trouwens ook niet. Want vroeger was vroeger en nu is nu. Vroeger (ach, wat is vroeger? Ik herinner het me ook nog toen ik naar catechisatie ging en z? oud ben ik nu ook weer niet) zaten we met 20 mensen in een zaal. De dominee was aan het woord, overhoorde ons om te checken of we ons lesje wel geleerd hadden.

ImageDominee Bart Witzier neemt op woensdag 16 september afscheid van de gemeente van Sneek. De redactie zocht hem op voor een openhartig gesprek.
Dominee Bart Witzier is een denker. Voordat hij antwoorden geeft, denkt hij zorgvuldig na. Bart Witzier, 40 jaar predikant, neemt op 16 september in een dienst van ?woord en gebed? afscheid van zijn laatste gemeente. Emeritaat, 40 jaar predikant, 65 jaar, afscheid. Nadrukkelijk in die volgorde. De predikant diende in veertig jaar vijf gemeenten. De pas afgestudeerde dominee begon in ?s Gravendeel (1969-1974). Daarna maakte hij een buitenlands avontuur naar Carambe? in Brazili? (1974-1979) om vervolgens de gemeenten te dienen in: Den Haag-West (1979-1990), Utrecht-Centrum (1990-2001) en als laatste Sneek/ Heerenveen (2001-2009).

Wonder
Hij noemt en ervaart de kerk als een wonder van God ?door mensenhanden heen?. Op de vraag wat de rol is van die mens in de kerk, antwoordt hij overdacht maar stellig: ?De kerk heeft een menselijke kant. Binnenin gebeurt een geheimenis, het Woord wordt bewaard, mensen komen tot geloof en de fakkel blijft branden. Ondanks en mede door alle menselijke dingen.? In een kerk zijn ook mensen met fouten en tekortkomingen.
Dominee zijn, is soms ook een eenzaam beroep, heeft hij ervaren. ?Eenzaam, maar niet alleen. Je valt terug op je kerkenraad als het goed is. Er zijn ook mensen waar je bij uithuilt, mensen die steunpunten zijn?. Dat zijn volgens hem niet altijd ambtsdragers. Een predikant heeft ook behoefte aan vriendschappen. De kerk geeft soms ook teleurstellingen. Zoals gezegd: de kerk is ook mensenwerk, maar er is wel verschil met mensen die niet geloven: ?Wij horen de haan kraaien, groter is het niet?. Het is een doordenkertje ? een citaat uit een boek over Petrus en het Lijden.

ImageDat is het thema van dit startnummer. We denken dan onmiddellijk aan ?beauty?s van buiten?. De schoonheidskoninginnen, de mooie jongens, dat schattige kind. Alsof alleen het uiterlijk telt. O, zeker dat telt tegenwoordig juist. En wie niet mooi is of zich niet mooi vindt, moet zich koste wat kost mooi maken. Potten gel in het haar, eindeloos getuttel voor de spiegel, over straat lopen alsof het een catwalk is. Cool doen en cool zijn.

Niet iedereen is mooi van buiten. Bovendien, dat mooi zijn taant ook met de jaren. ?k Heb begrepen dat het proces zich al inzet na je twintigste, dan sterven meer cellen af dan dat er bij komen. O, schrik! Nee, jij en ik kunnen mooi zijn zoals we zijn, inclusief onze flaporen, ons beugelbekkie, onze x of o benen en wat dies meer zij aan gebrekkigheden. Eerlijk, ik heb engelen gezien onder mensen met een lichamelijke of verstandelijke beperking, zo puur, zo zuiver, zo adembenemend mooi. Genietend, gevend en bewogen, dat ik er klein van werd.

Commentaar

  • OUDERS WAAR ZIJN JULLIE? 2020-09-18 17:51:34

    Deze kop, inclusief hoofdletters, komt uit een tweet van de burgervader van Zoetermeer, Charlie...

  • Waar was jij? 2020-09-11 17:09:52

    Vorige week was het vijf jaar geleden dat Angela Merkel haar overbekende woorden sprak in verband...

  • Deepfake 2020-09-04 17:01:11

    Wat fake news of, in goed Nederlands, nepnieuws is, weten de meeste mensen zo langzamerhand wel....

  • Complotten 2020-08-28 15:04:42

    Een gezond kritisch vermogen is een rijk bezit. Ik gun het iedereen. Een gezonde portie argwaan...